//Virginia Beach : destination-vacances!

Virginia Beach : destination-vacances!

Martine Ousset et Alain Clavet, La Métropole et Boom Liberté.

Virginia Beach est une station balnéaire bien connue des Québécois.   À mi-chemin vers la Floride, Virginia Beach offre les premières plages baignées des eaux tempérées du Golf Stream.   La chaleur et la plage seront toujours recherchées, bien sûr, des Québécois qui subissent des hivers longs et froids.   Virginia Beach, couronnée de la célèbre statue de Neptune, permet de marcher cinq kilomètres sur une promenade large et accueillante (le boardwalk) en admirant une plage blonde et large.  Virginia Beach a d’ailleurs investi des montants considérables au cours des dernières années pour aider la nature.   Un dragage important a permis, en effet, de doubler la largeur de la plage.   Ceci permet aux plaisanciers beaucoup plus d’espace de plage, ce qui est particulièrement important en haute saison.  Tous les grands hôtels se pavanent le long de ses cinq kilomètres de promenade.

L’hôtel The Cavalier,  un Autograph Collection Hotel, situé au 4200 Atlantic Avenue, est remarquable à plus d’un point de vue.   Cet hôtel historique a accueilli de nombreux présidents américains, de grandes vedettes du jazz et a été récemment rénové aux coûts de 85 millions $.   Les chambres du Cavalier sont grandes, élégantes, confortables et dotées d’un charme colonial d’un autre âge.   Nos hôtes Kelli Norman et Jacinthe Paré du Bureau de tourisme de Virginia Beach nous ont partagé leur enthousiasme pour cette vénérable institution. L’accueil et le professionnalisme du personnel doivent absolument être notés.   Un dévouement de tous les instants permet aux clients de vivre une expérience unique de confort et de plaisir.

Le restaurant, Le Becca, est le joyau gastronomique de l’hôtel.  Le décor est à la fois moderne et sophistiqué.  Une section de la salle à manger est lumineuse, confortable avec une inspiration campagnarde de luxe.  Une terrasse-jardin très réussie complète cette section.  Les petits-déjeuners, les lunchs les soupers ainsi que les brunchs du dimanche y sont servis. L’autre section du Becca offre l’endroit idéal pour les repas du soir, un décor feutré, à l’éclairage savamment tamisé, très élégant, beaucoup de classe.   Le Chef exécutif Dan Eliman offre à la clientèle locale et internationale un menu inspiré par les produits locaux, de la ferme ou de la mer, les poissons, les fruits de mer et huîtres, homards, crabes, pétoncles sont à l’honneur.   Les viandes parfaitement vieillies feront le plaisir des amateurs.  La cuisine française est classique révisitée : soupe à l’oignon, foie gras au torchon, steak au poivre, tournedos Rossinis et le gratin de pomme de terre. Un bon choix de légumes et des desserts auxquels on ne peut résister.  La carte des vins est à la hauteur de la réputation de l’hôtel, excellent choix de vins de la région et internationaux.  Le service impeccable et la gentillesse du personnel complètent le tout.  Clients du Cavalier ou de passage dans la région vous serez ravis de choisir Le Becca.

Le Raleigh Room, le grand salon du Cavalier, est l’endroit parfait pour le café-croissant du matin, le thé d’après-midi, l’apéro de fin de journée et le digestif de fin de soirée.  Le décor démontre bien le soin qu’on a accordé au respect de l’ancien style et l’insertion judicieuse du moderne.  C’est le point de rendez-vous à toute heure.  Les mixologues de l’Hôtel offrent un choix de merveilleux cocktails aux noms évocateurs de l’histoire du The Cacalier : JFK Daiquiri,  Sinatra,  Fitzgerald, Ghost Cat et Mr. Wilson.  Tous créés à base des meilleurs alcools dont ceux produits à la distillerie Tarnished Truth Company.  Bien sûr, champagnes, vins, alcools internationaux, bières de qualité y sont aussi servis.  L’hiver, on a chaud près du feu de foyer.  Les plantes et fleurs ajoutent un côté véranda de luxe de la salle.  Un superbe piano et une collection de tableaux complètent le décor de ce bel endroit.

La distillerie Tarnished Truth Distillery Company existe depuis 2013 et offre un intéressant portfolio de dégustations.  Les alcools sont distillés à l’ancien procédé, vieillis en baril et ensuite produits avec des équipements de cuivre et de laiton.  Les résultats, un excellent Old Cavalier Bourbon , une AVA Vodka, un Rye exceptionnel que vous pouvez déguster dans la salle aménagée à cet effet.  L’ambiance est très chaleureuse et rappelle bien l’esprit d’une autre époque.  Adjacent à la Tarnished Truth Distillery, le Hunt Room est ancré dans l’histoire de Virginia Beach.  C’était à l’époque un club social très achalandé, un lieu de rencontres et une distillerie.  Aujourd’hui, le style moderne, fusionné avec le charme Southern d’autrefois, en fait un incontournable de la région.  Ouvert le soir seulement, le menu est très varié et les prix très abordables.  Entrées sympathiques, salades-repas, sandwichs et burgers en plus d’une belle sélection de plats principaux incluant viandes, fruits de mer et poissons.  Les alcools de la distillerie y sont servis en plus d’une carte de vins, bières et alcools internationaux.  L’endroit est très vivant, comme à l’époque.  Les locaux et les touristes s’y mêlent agréablement.  Les jeudis et samedis la « live music » complète cette ambiance des plus joyeuses.  Le Seahill Spa de l’Hôtel The Cavalier est un oasis de calme et de luxueuse volupté.  Il offre de fabuleux soins faciaux avec des produits OSEA, divers massages dont celui aux pierres chaudes de sel d’Himalaya et tous les autres services de beauté et de spa, incluant le salon de coiffure, manucure et pédicure de luxe.  Une grande piscine d’eau salée, un bain tourbillon, un salon de relaxation après soins.  Tout y est pour quelques heures délicieusement reposantes.

Depuis 1989, le Rockafeller’s est un des restaurants les plus populaires et renommés de Virginia Beach.  Une histoire de famille constitue le fondement de ce succès qui se perpétue années après années.   Ce restaurant de 130 places est situé sur la Mediterranean Avenue.  Sa vue imprenable sur une accueillante marina visible des deux étages dont la salle de réception est divine.  On le comprend, la terrasse extérieure est très prisée en saison avec une pareille vue.  La renommée internationale du Rockafeller’s repose non seulement sur la beauté du site mais aussi pour déguster des fruits de mer et des poissons de la région qui sont ravis de vous offrir leur insolente fraicheur et de leur leur qualité irréprochable.  Les fournisseurs locaux sont les grands complices de ce succès et ils en sont fiers. Mme Baumann, la propriétaire, et son directeur général, Brian Sutton, comptent aussi sur la fidélité de leurs employés qui oeuvrent presque tous depuis plus de dix ans à cette maison. Au lunch ou au souper vous pouvez choisir, par exemple, une entrée d’huîtres sur écailles ou les Rockafeller, version personnelle, des huîtres Rockafeller: épinards, bacon et gratinée, simplement un délice!  Ensuite, un poisson frais du jour, un MahiMahi, par exemple, ou alors le Rockafeller’s Trio : gâteau de crabe, crevettes épicées et pétoncles ou choisir une entrecôte ou des Ribs.  Tout sur le menu vous fera envie. Les vins blancs de Virginie vous séduiront, entre autres, un merveilleux Pinot Grigio.  Mais les rouges sont aussi à l’honneur ainsi que les bières locales.  Le service est professionnel et sympathique .   À ne pas manquer lors de votre visite à Virginia Beach.

Virginia Beach est aussi célèbre pour la qualité de ses huîtres.   Les amoureux d’huîtres ne doivent surtout pas manquer le Pleasure House Oysters Tour, le départ au 308 Mediterranean Avenue.  Une expérience unique et inoubliable vous y attend.  Le capitaine Chris Ludford, propriétaire et éleveur passionné d’huîtres, et passionnant, vous guidera dans cette belle aventure qui se déroule sur la Lynhaven River.  Que vous ayez déjà dégusté ou non la légendaire huître Lynnaven le Pleasure House Oysters Tour réveillera tous vos sens.  D’abord, vous verrez comment les huîtres Lynnhaven sont élevées et Chris vous parlera avec amour du « merroir », ce terroir de la mer où la rencontre des marées, du sable et des eaux de l’Atlantique crée des conditions uniques d’élevage.  Chris vous fournira le matériel nécessaire pour mettre vos pieds dans l’eau (un must), ensuite un petit tour de bateau vous conduira directement à l’élevage, où sont les cages.  Vous apprendrez comment s’élèvent les huîtres et, en plus, vous aurez droit à une dégustation, les pieds dans l’eau.  Déguster une huître est un art, Chris vous fera d’abord humer l’huître, boire le jus lentement et ensuite manger l’huître en la croquant .  Nirvana assuré…  Chris est un merveilleux conteur.  Il vous racontera l’histoire des premiers Britanniques qui ont débarqué à Cape Henry ainsi que la provenance du nom « Pleasure House Oysters » mais, il faut y aller pour le savoir… C’est un « secret ».  Le tour est très prisé et personnalisé.  Les réservations sont gérées par Chris, lui-même.  Plusieurs choix s’offrent à vous pour les dégustations.   Le Chef’s Table pour une expérience gastronomique de lunch, ou de dîner de 2 à 14 personnes.

La nature est belle et facilement accessible en Virginie.  Ne ratez pas l’occasion de vous promenez au First Landing State Park au 2500 Shore Drive ainsi qu’à l’une des trois plages de Virginia Beach, dont la Sandbridge Beach.   Les nombreux restaurants préparent non seulement les poissons et fruits de mer, frais du jour, mais aussi les produits des fermes environnantes.   Le Sage Kitchen in Andersons, au 1925 Fisher Arch, le Blue Pete’s Restaurant et le Commune, au 501 Virginia Beach Boulevard, sont des arrêts incontournables.  Dans le quartier Vibe Arts District, Commune est, en effet, l’endroit parfait pour un petit-déjeuner, ou un lunch de grande qualité.  Tous les produits utilisés à l’élaboration des plats proviennent à 90 % du terroir local.  L’endroit est vaste, ensoleillé et convivial.  De grandes tables réfectoires permettent les rencontres et les conversations animées.  Au menu, un grand choix de petits plats, d’entrées de sandwichs, de crêpes, plats sans gluten.  Le restaurant Commune est moderne et sympathique. Dans une ambiance très marina, avec son bar animé par les habitués qui ont ancré leur bateau pour la nuit.  Des jolies maquettes de voiliers, des tables simples et une vue sur la marina, une accueillante terrasse.  Un service agréable et décontracté, je vous présente le Dockside SeaFood.  C’est un restaurant renommé pour ses fruits de mer et ses poissons, crabes, crevettes, huîtres, poissons fraîchement pêchés et, bien sûr, quelques viandes.  Un marché de poissons, à l’entrée, vous convaincra de la grande qualité et de la fraicheur des produits.  L’endroit est idéal, à deux, en famille et en groupe.

Virginia Beach : destination-vacances!

Pour la plage, la nature et la gastronomique.

Dans le contexte d'une carrière au gouvernement du Canada dans les secteurs de la francophonie, des langues officielles et de la culture, j'ai eu l'occasion de donner des conférences à l'UNESCO et l'Internet Society à Washington, à Paris et au Japon. Mes études m'ont aussi permis d'obtenir des maîtrises en administration publique et en histoire canadienne.

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